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幔游”课题组

"Rocking Mantle" Group





土星

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土星是离太阳第六远的行星,也是八大行星中第二大的行星,中国古代称为"镇星",是太阳系密度最小的行星,可以浮在水上。与木星一样,土星是由大约75%的氢气和25%的氦气以及少量的水,甲烷,氨气和一些类似岩石的物质组成。这些组成类似形成太阳系时,太阳星云物质的组成。


土星内部和木星一样,由一个岩石核心,一个具有金属性的液态氢层和一个氢分子层,同时还存在少量的各式各样的冰。土星的内部是剧热的(在核心可达12000开尔文),并且土星向宇宙发出的能量比它从太阳获得的能量还要大。木星上的明显的带状物在

土星上则模糊许多,在赤道附近变得更宽。由地球无法看清它的顶层云,所以直到旅行者飞船偶然观测到,人们才开始对土星的大气循环情况开始研究。土星与木星一样,有长周期的椭圆轨道以及其他的大致特征。在1990年,哈博望远镜观察到在土星赤道附近一个非常大的白色的云,这是当旅行者号到达时并不存在的;在1994年,另一个比较小的风暴被观测到。


折叠土星光环

从地球上可以看到两个明显的光环和一个暗淡的光环,土星的光环与其他星的光环不同,它是非常明亮的。尽管从地球上看光环是连续的,但这些光环事实上是由无数在各自独立轨道的微小物体构成的。它们的大小的范围由1厘米到几米不等,也有可能存在一些直径为几公里的物体。

土星的光环特别地薄,尽管它们的直径有250,000千米甚至更大,但是它们最多只有1.5千米厚。尽管它们有给人深刻印象的明显的形象,但是在光环中只有很少的物质--如果光环被压缩成一个物件,它最多只可能是100千米宽。

光环中的微粒可能主要是由水凝成的冰组成,但它们也可能是由冰裹住外层的岩石状微粒。


土星北部的六角急流

中间的黄色六边形是土星北部的急流。科学家通过观察发现,这个六角急流不受季节变化的影响,多年来一直保持不变。


土星北部的风暴

图中的大风暴位于黄绿色六角急流内。六边形内的大风暴横跨约32000千米,是地球直径的两倍。图中暗红色的风暴眼横跨2010千米,速度高达531千米/秒。图中的橙色部分是风暴眼外围的下层云团,风暴眼下方那个相对较小的淡蓝色旋涡(土星下方,中间偏右的位置)是这个大风暴中的一个小风暴。实际上,在巨大的风暴中,这种小旋涡非常多;其中最大的横跨3540千米,是地球有记录以来最大飓风的两倍。在这张图片中,亮蓝色的土星星环正好把北极地区框住。



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