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幔游”课题组

"Rocking Mantle" Group





天王星

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天王星是太阳系中最冷的行星,从直径来看,是太阳系中第三大行星。天王星的体积比海王星大,质量却比其小。


天王星基本上是由岩石和各种各样的冰组成的,它仅含有15%的氢和一些氦(与大都由氢组成的木星和土星相比是较少的)。天王星和海王星在许多方面与木星和土星在去掉巨大液态金属氢外壳后的内核很相象。虽然天王星的内核不像木星和土星那样是由岩石组成的,但它们的物质分布却几乎是相同的。


天王星的大气层含有大约83%的氢,15%的氦和2%的甲烷。如其他所有的气态行星一样,天王星也有带状的云围绕着它快速飘动。天王星显蓝色是其外层大气层中的甲烷吸收了红光的结果。那儿或许有像木星那样的彩带,但它们被覆盖着的甲烷层遮住了。


躺着的天王星

天王星的自转轴与太阳系的平面大致是平行的,其轴向倾斜度为97.77度(由前进自转定义),也就是说天王星是躺着自转的。这使得天王星的季节变化完全不同于其他行星。 在至点附近时,天王星表面的一个极点会长久性的一直指向太阳,然而另一个极点会背离太阳而不被照射到。只有赤道周围的狭小区域会经历一个快速的昼夜循环,但赤道附近的太阳高度仍然处于地平线附近很低的位置,这和在地球极区附近看到的情形差不多。当天王星轨道运行到另一侧时,两极朝向太阳的方向将是相反的。 每一个极点附近的区域都会被太阳照射大约42年之久,然后接着又是42年的黑暗世界。在昼夜平分点附近,太阳照射在天王星的赤道附近,给出了与大多数其他行星相似的昼夜周期。


天王星环和卫星

在图片中,我们能清楚地看到天王星的星环和6颗卫星,星环由尘埃、碎屑和岩石构成。图片右下角是天卫一(阿雷尔Ariel),从上到下围绕在天王星周围的其余五个亮点,按顺时针方向依次为:天卫十(黛斯迪蒙娜Desdemona)、天卫十四(贝琳达Belinda)、天卫十二(波蒂娅Portia)、天卫九(克瑞西达Cressida)、天卫十五(迫克Puck)。


天王星的暗斑


图为科学家首次在天王星表面发现了一块暗斑(星球表面中间偏右处的斑点,在北极附近)。这块暗斑很有可能是一个高达大气层且正在迅速变化的风暴。


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