NJU LOGO.jpg

幔游”课题组

"Rocking Mantle" Group





极高温金星曾有海洋

11

在距离太阳1.08亿千米的地方,有一个与地球极像的星球,金星。人们曾认为金星可能会适宜人类居住。但在人类探索过程中发现。探测表明,金星远远不是一个海洋世界,而是一个彻头彻尾的地狱,金星表面完全不可能存在生命。


金星表面温度高达457,金星大气压是地球的90倍,金星大气层中二氧化碳含量高达95.5%。但通过分析金星大气层,科学家发现曾经的金星环境远远不像今天的这么糟。

金星大气层中水含量很低,金星表面根本不可能有水,却有证据表明金星曾经湿润过。通过对金星大气层中氢同位素组成的测量,科学家确信44亿年前的年轻金星存在大量水,甚至很可能存在海洋。也就是说,当时金星与地球很相似,两者与太阳的距离都很合适,因此两者表面都有液态水,有江河湖海。这样看来,年轻时的金星是完全可能支持生命的。


根据地球当时的情况,科学家推测金星当时有可能也出现过生命。但金星后来遭遇了什么变故,以至于最终变成这样一个干枯的世界。


有人认为金星的变化来自于温室效应导致的温度持续升高,金星或许曾有过全球性海洋,但随着太阳温度越来越高,金星表面也会升温。在20亿年里,随着太阳核心的核反应引起太阳升温,太阳越来越明亮。太阳能量输出的增加导致金星表面温度越来越高,越来越多的表面水蒸发变成空气中的水蒸气。水蒸气是一种温室气体。金星表面温度越高,越多表面水转化成水蒸气。空气中水蒸气越多,升自金星表面的热辐射被阻挡回来的也越多。金星云层一天比一天稠密,雨水还未等到落地就己蒸发,最终云层覆盖了整个金星。


1990年,美国宇航局“麦哲伦号”发现,金星表面布满巨大的火山熔岩平原,火山甚至高达8千米。事实上,金星是太阳系中名副其实的火山之都,金星表面分布的死火山数量在太阳系行星中最多。科学家相信,在金星大气层被太阳加热的时期,这些都是活火山。当时火山气体大量进入金星大气层。地球上二氧化碳、水蒸气和甲烷等火山气体都是作用很强的温室气体。科学家推测,金星火山气体也不例外。最终,金星到达临界点,失控的温室效应占据上风,导致金星海洋蒸发一空,生命希望随之湮灭。现在金星表面温度甚至比水星还高,是太阳系所有行星中最高的。