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幔游”课题组

"Rocking Mantle" Group





未来泰坦星上或许会出现生命

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作为土卫六的泰坦让科学家尤为心动,因为它可能支持一种有别于地球生命的、让人兴奋的生命可能。


2005年1月,「卡西尼号」向泰坦表面释放由欧空局设计的「惠更斯号」。在下降过程中,「惠更斯号」向地球发回了泰坦的首批惊人照片。在这些照片上,科学家看到了明亮的高地,且高地上有暗色的水道。这样的情景与地球何其相似,「惠更斯号」
在泰坦表面成功软着陆,它发回地球的泰坦表面照让科学家看到了泰坦与地球之间的更多相似。在「惠更斯号」着陆后,科学家立即分析它从遥远泰坦.上发回的数据,发现泰坦表面也有冲积平原和河流三角洲,那里的液体流动过程也在创生圆石。但因为泰坦表面温度很低,只有-184°C,所以泰坦农面液体不是水。


惠更斯号」在泰坦表面探查到了大量在地球上呈现为可燃气体的甲烷,而相对高的大气压和低温让甲烷在泰坦表面呈液态。泰坦是潮湿的,但让它潮湿的不是水,而是液态甲烷。科学家推测,泰坦表面也有风星低风暴中降下的雨是甲烷雨,泰坦圆石头很可能是液态甲烷冲刷出来的。


「卡西尼号」在泰坦两极地区.上空高处飞过时,看见了被风吹雨打的泰坦安大略湖、波浪翻卷的丽姬亚海以及比地球上的安大略湖大5倍的克拉肯海。


迄今为止,在泰坦表面发现的甲烷湖已有好几百个。很少有科学家认为泰坦表面存在生命,毕竟泰坦表面温度太低。但如果泰坦升温,考虑到泰坦所具备的生命要素,情况会怎样?今天的泰坦表面存在大量有机化合物,但同时有生物学过程的可能性极低。


不过,在遥远未来,当地球和内太阳系变得不可居住时,泰坦所在地将得到更多太阳能量,泰坦表面温度将明显升高,液态水将替代液态甲烷,而甲烷将蒸发掉,冰山将变成海洋。谁能肯定那时的泰坦不会有复杂生命?